在“超级地球”模拟中寻找外星生命的新线索

作者:葛捭

<p>美国宇航局的开普勒太空望远镜本月早些时候庆祝了它的第1000次系外行星发现,这是寻找其他世界生活的一个令人印象深刻的里程碑</p><p>天文学家现在正在寻找可能含有液态水的系外行星,这被认为是支持生命所必需的</p><p>根据最新的研究,所谓的“超级地球”可能拥有一个持续数十亿年的巨大海洋</p><p>超级地球是一颗质量大于地球的太阳系外行星,但比海王星和天王星等气体巨星小</p><p>地球的地幔含有大量的水,通过火山作用返回地表</p><p>由于这种“回收”过程对于维护我们的地球海洋至关重要,哈佛 - 史密森天文学中心(CfA)的研究人员想知道在超级地球上是否会发生类似的过程</p><p>研究人员在各种超地球上使用计算机模拟来了解在海洋上形成海洋需要多长时间以及是否可以维持海洋</p><p>他们发现了什么</p><p>在建造和维护海洋方面,地球超级地球质量的两到四倍似乎比地球更好</p><p>事实上,研究表明,这些行星上的水可以持续至少100亿年</p><p>根据Cura研究生和研究负责人Laura Schaefer的说法,这一发现可能让天文学家在确定哪些系外行星最有可能庇护外星生命时考虑另一件事</p><p> “当人们考虑行星是否处于可居住的区域时,他们会考虑它与恒星及其温度的距离,”Schaefer在新闻发布会上说</p><p> “但他们也应该考虑海洋,看看超级大地,....