野餐盛宴:猫杀死数百只澳大利亚动物

作者:章檬

<p>估计野猫在澳大利亚每晚都会吃掉数以千万计的本地动物但他们吃的是哪种野生动物</p><p>在今天发表在“生物地理学杂志”上的研究中,我和我的同事们表明猫杀死了数百种不同种类的动物,包括至少16种被认为是全球受威胁的动物</p><p>野生猫对全球野生动物构成严重威胁,导致许多鸟类灭绝</p><p>世界各地的哺乳动物和爬行动物在澳大利亚,猫类已经涉及至少20种哺乳动物物种和亚种的灭绝,包括较小的bilby和沙漠袋狸猫在全国各地普遍存在,因此它们的饮食可能因人而异</p><p>当地的环境和动物群落 - 可能受到许多因素的影响,例如一个地区的降雨量或本地植物生活了解猫吃什么可以帮助我们决定如何最好地管理它们我们发现支持早期的研究 - 野生猫是一种机会主义的捕食者 - 一种多面手的食肉动物,在澳大利亚各地吃野生动物</p><p>野猫帮助它们在澳大利亚有数量惊人的物种 - 400种不同的脊椎动物这包括123种鸟类,157种爬行动物,58种有袋动物,27种啮齿动物,21只青蛙和9种外来中型和大型哺乳动物这是179种动物的两倍多已经记录了猫在世界其他岛屿上吃东西但是,这个清单只包括那些在饮食研究中记录的物种,所以很可能有很多其他种类的本地动物猫可以杀死和吃,我们就是这样但是野生猫在澳大利亚也吃了许多受威胁的物种,并且与许多物种的衰退有关,包括bilby,numbat和西部地面鹦鹉我们发现猫杀死了至少16种全球受威胁的物种,其他12种被归类为近 - 威胁这包括像极度濒危的山侏儒 - 负鼠和刷尾的(哺乳动物)的哺乳动物;濒临灭绝的北部地区;以及极度濒危的圣诞岛鞭尾草和脆弱的malleefowl野猫吃的东西取决于它们的位置在我们的研究中,猫在澳大利亚的热带北部最常吃啮齿动物它们吃中等大小的哺乳动物,如负鼠和袋狸最常见的是在该国的东南部地区,猫吃啮齿动物的次数比其他被称为dasyurids的小型食肉哺乳动物(例如dunnarts)的频率高三倍</p><p>猫还吃了许多遭受严重衰退和灭绝的哺乳动物在过去的200年里,这些被称为“临界体重范围”的哺乳动物,体重在035至55公斤之间</p><p>不幸的是,这些哺乳动物为许多捕食性物种制作合适大小的猎物,如野猫和引进的红狐狸猫吃的也取决于在降雨量最低的地区,一个地区的降雨量最多的地方是在中部沙漠中最常见的爬行动物</p><p>这些沙漠也是最多的澳大利亚(和世界)富含eptile的部分猫通常以另一种广泛的害虫物种为食:兔子吃的兔子较少,其饮食中小型哺乳动物(啮齿动物和dasyurids)的频率增加在澳大利亚的热带北部,兔子大部分缺席猫吃了国内任何地方啮齿动物和dasyurids的最高频率这对我们如何管理害虫动物有重要影响如果从一个地区宰杀兔子,但猫不能同时控制,那么猫可能会切换猎物和吃更多的小型本地哺乳动物过去的经验告诉我们这些程序是如何出错的例如,当2000年从麦格理岛根除野猫时,兔子数量爆炸,因为猫对兔子进行了检查兔子对岛上的原生植被造成严重破坏在2014年被根除之前这表明应采用多物种方法进行害虫动物控制大规模控制野生猫是非常困难的,特别是在大陆,虽然有些项目在岛上成功使用毒饵可以降低猫的密度,但即使是低水平的猫捕食也可以消灭受威胁的哺乳动物种群,例如当猫杀死至少七个bilbies在南澳大利亚的干旱恢复保护区外重新引入 大陆上没有捕食者的岛屿和围栏保护区对我们受威胁的哺乳动物来说是最有效的短期保护</p><p>但是,排除捕食者的围栏建造成本非常高,而且需要不断监测,维护和资助非致命方法传统上是在与野生猫等侵略性食肉动物的斗争中被忽视但是,新的研究表明,智能火和放牧管理可以帮助保护为本地动物提供掠食者避难所的天然庇护所减少野猫对我们本地动物的影响是具有挑战性的努力,....

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